„Oricine voieste sa vina dupa Mine, sa se lepede de sine, sa-si ia crucea sa si sa-Mi urmeze Mie. Caci cine va voi sasi scape sufletul, il va pierde, iar cine va pierde sufletul sau pentru Mine si pentru Evanghelie, acela il va scapa”(Prov. 27,1)

Predica la Duminica Crucii (a III-a din Postul Mare)

Iubiti credinciosi !

    Cu fiecare duminica din Postul Mare, ne apropiem duhovniceste de marele Praznic al Invierii Domnului nostru Iisus Hristos. Duminica Crucii, asezata in inima acestui post, ne arata ca Domnul Hristos se indreapta spre „patima Sa cea de buna voie”, a purtat cu toata dragostea „pentru noi si pentru a noastra mantuire”, Sfanta Cruce.
    Din lemnul de ocara si de tortura al sclavilor, crucea a devenit pentru crestini, steagul de lupta si biruinta, semnul rascumpararii si al mantuirii.     Domnul Hristos, nu-i trimite pe oameni sa poarte Crucea Lui, ci sa-si ia fiecare crucea lui si sa-i urmeze Lui. El a purtat-o dintai, El o cunoaste mai bine (Sf.Nicolae Velimirovici) . Dintre toti fii oamenilor, nimeni nu a suferit mai mult decat El. Sunt oameni care in fata durerii se revolta, sunt deznadajduiti, injura sau se impotrivesc Lui Dumnezeu.
    „Uita-te la Domnul care atarna pe Cruce; vezi ca dupa ce S-a suit pe Cruce, nu S-a mai dat jos de pe ea, pana cand nu Si-a dat duhul Lui Dumnezeu, spune Sf. Teofan Zavoratul. El ne-a invatat prin patimile Sale, sa fim rabdatori in durere si fericiti in suferinta (Matei 5.10). Profetul Isaia il numeste:„omul suferintei si rabdatorul durerilor (Isaia 53.3). Hristos ne invata ca cel care sufera, nu este singur, ci impreuna cu El, impreuna cu martirii si sfintii, care au patimit pentru El:„caci Eu sunt cu voi pana la sfarsitul veacurilor”.
    Sfantul Pavel ne spune, ca singura bucurie a lui, este doar Crucea Lui Iisus:„iara mie sa nu-mi fie a lauda decat in Crucea Domnului Hristos”. Omul se intalneste cu Dumnezeu in Cruce. Sfintii Parinti prezinta cele 3 feluri de Cruce: crucea exterioara-necazurile, nevoile si incercarile; crucea interioara-patimile, poftele; crucea duhovniceasca-dorinta de inaltare prin virtuti. Daca trecem de prima cruce si lucram pentru a doua, putem spune ca ne putem lauda in Crucea Domnului Iisus, ca si Sf. Pavel. La toate aceste cruci, Hristos vine spre a ne fi ajutor! Prin urmare, crucile personaleale fiecaruia, sunt la fel de necesare în lucrarea mantuirii, pe cat este si Crucea lui Hristos (Sfantul Teofan).
    Trairea ortodoxa inseamna trairea in Hristos si in Evanghelia Sa. Nu putem separa pe Domnul Hristos de cuvantul Sau, precum nu-L putem separa nici de Crucea jertfei Sale. Mantuitorul spune ca putem castiga sufletul, doar daca intram in slujba Lui si a Evangheliei Sale, dandu-i tot si asteptand de la El totul. „Cine va voi sa-si scape sufletul, il va pierde, iar cine il va pierde pentru Mine, il va castiga”. Cine va pierde sufletul lui Adam cel pamantesc, va castiga sufletul Lui Hristos cel vesnic.
    Pe lemnul crucii se intalnesc talharii cu Hristos. Unul cu trairea de pana acum, cu privirea pamanteasca si altul cu privirea la cer, cu fata pocaintei spre Hristos. Cu dragostea nemarginita fata de oameni, Domnul trece de pe pamant, pe Cruce, „in cele mai de jos ale pamantului”, apoi ca un biruitor al mortii, prin Inviere-de pe pamant la cer. Talharul a fost iertat la dorinta lui:„Pomeneste-ma Doamne cand vei veni intru imparatia Ta”(Luca 23.42) Chiar si acum, pironit pe cruce, insangerat, indurerat, Domnul Hristos nu-si intoarce fata Sa si-i raspunde:„Astazi vei fi cu Mine in rai”. De aceea, Crucea devine semnul Imparatiei, iar Hristos, Imparatul cerului si al pamantului. E de datoria imparatului sa moara pentru supusii sai:„Pastorul cel bun isi pune viata pentru oile sale”(Ioan 10.11) Vedeti cata putere are marturisirea talharului, chiar in ultima clipa a vietii sale? Lui Hristos nu i-a fost rusine sa-l duca pe talhar in rai, caci pentru aceasta a venit. Locul mantuirii acestuia, a fost pe cruce-altarul jertfei si al suferintei (Sf.Ioan Gura de Aur).
    A doua venire a Domnului Hristos, va fi anuntata cu multe semne, in cer si pe pamant, cand Ingerii si Arhanghelii, vor purta inaintea Domnului semnul biruintei si al Imparatiei ceresti-Sfanta Cruce.

    Iubiti credinciosi!
    Va invitam in aceasta sfanta perioada de post, sa fim alaturi de Crucea Mantuitorului Hristos, de suferinta Lui, asa cum si El este permanent cu noi, in suferintele noastre. Sa ne invrednicim sa usuram Crucea Domnului, prin viata si faptele noastre, ca sa aratam ca suntem „fii ai Domnului nostru din ceruri”.